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Birth-Control-art - 5/23/09

 

"Parsley, Sage, Rosemary, and Thyme: A Historical Examination of Birth Control Methods from the Medieval and Renaissance Periods" by THLady Maimuna al-Bukhariyya.

 

NOTE: See also the files: birth-control-msg, aphrodisiacs-msg, p-hygiene-msg, Sex-in-the-MA-art, p-medicine-msg, Scentd-Oils-W-art, p-herbals-msg, herbs-msg.

 

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NOTICE -

 

This article was submitted to me by the author for inclusion in this set of files, called Stefan's Florilegium.

 

These files are available on the Internet at: http://www.florilegium.org

 

Copyright to the contents of this file remains with the author or translator.

 

While the author will likely give permission for this work to be reprinted in SCA type publications, please check with the author first or check for any permissions granted at the end of this file.

 

Thank you,

Mark S. Harris...AKA:..Stefan li Rous

stefan at florilegium.org

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Parsley, Sage, Rosemary, and Thyme:

A Historical Examination of Birth Control Methods from the Medieval and Renaissance Periods

by THLady Maimuna al-Bukhariyya

 

Kingdom of the Outlands' A&S

AS XLI

Letters – Research Papers

 

"Dear, when thou has finished thy task / Parsley, sage, rosemary and thyme / Come to me, my hand for to ask / For thou then art a true love of mine." 
– "Scarborough Faire," anon.

 

Abstract

 

The purpose of this research paper is to identify and discuss various birth control methods utilized during the Medieval and Renaissance periods.  Birth control, by no means, is a modern invention.  Throughout time, birth control has been viewed as a female issue: the predominant male form of birth control is coitus interruptus, or the withdrawal method, whereas the female forms of birth control encompass pessaries, plugs, and potions (McLaren, 1990).  Throughout times, men and women have utilized herbal contraceptives, abortifacients, pessaries/suppositories, prophylactics, and magical potions to prevent or terminate pregnancies.

 

There is a decided disconnect between the moral writings (i.e., Holy Scriptures and medieval canons) of the period and the actions of the populace, similar to the disconnect found in the modern day.  Throughout the Bible, the common Scripture of the periods and geography that truly encompass the study of our Society for Creative Anachronism, men and women are reminded to remain chaste, both before and during marriage.  However, the documented use of contraceptives and abortifacients shows the actual cultural belief systems.

 

This research paper will not discuss the use of prostitutes or the common medieval sexual practices (either within or outside of the marriage).

 

Inspiration

 

The concept of this research paper was "birthed" from Internet research that revealed a museum display of a condom, made of a pig's intestine and dated back to 1640, in a museum in Austria.  This particular condom was, supposedly, re-usable and the additional disease prevention technique was to soak the condom in warm milk prior to use, per the original users' manual, written in Latin.  It is now known that lactic acid is a known contraceptive agent (Riddle, 1997).  Ten condoms, dated to 1646, were found in the garderobes (or latrines) at Dudley Castle, in Warwickshire, England, during an excavation in 1985.  Because of the standard sizes and fastening devices, it is surmised that condom manufacture, by the mid to late 1600s, was already a professional and specialized craft  (Hall and Silliman, eds., 2006).  Condoms were commonly made of sheepskin, snakeskin, animal intestines, or linen and the spermicide used was either vinegar or lemon juice or milk (lactic acid), which altered the pH levels in the woman's vagina (Himes, 1936; Bullough, 1976).

 

History of Birth Control Methods – General

 

Methods of birth control typically are divided into two categories: contraceptive methods and abortifacient methods.  Contraceptive methods are methods used to prevent conception, whereas abortifacient methods are methods used to terminate a pregnancy.  Some herbal methods could be used as both a contraceptive and abortifacient.  Folkloric and magical rituals or practices were used primarily as contraceptive measures.  Research on the topic of contraceptives and abortifacients revealed that Medieval and Renaissance people were quite knowledgeable in the concepts of birth control, despite the prevailing religious and canonistic views against population control.

 

Historical examinations done by many authors and researchers, particularly Bullough (1976), of world religions during ancient times indicate that, on the scale of acceptance of sexual practices, early Christianity was the most negative and Hinduism was the most positive, with Islam and Buddhism in the scale as positive.  Early Christians, such as St. John Chyrsostom, St. Augustine, and St. Jerome, were opposed to the use of contraceptives and considered their use as being more egregious than committing homicide (Bullough and Brundage, 1994). Western hostility to the use of contraceptives was founded in the fact that the use of contraceptives allowed partners to engage in sexual intercourse for pleasure, not for procreation (Bullough and Brundage, 1994).  By the Middle Ages, the use of contraceptives in marriage was more heinous than the use by unmarried partners (Lancaster and di Leonardo, eds., 1997).  Eventually, the word 'fornication' came to mean the engaging in any illicit sexual intercourse (Bullough and Brundage, 1994).

 

Another form of birth control, apart from the discussion in this historical examination, is the concept of child-spacing, where children are breastfed for at least two to three years, whereby inhibiting ovulation as long as suckling continued (Himes, 1936; McLaren, 1990).  Contraception was used to limit the number of children and ensure their health: hence it was used for spacing, not stopping, pregnancies, which is the opposite of the use of contraceptives in the modern day (McLaren, 1990).

 

In Pope John the XXI's The Treasury of Healthe, published in 1276, there were identified thirty-four aphrodisiac prescriptions, twenty-seven anaphrodisiac prescriptions, fifty-six prescriptions to ensure fertility, and twenty-six prescriptions to ensure contraception (McLaren, 1990).  Prior to that, ancient Grecian beliefs on birth control methods were maintained around an elaborate array of pessaries, vaginal plugs (using wool as a base), and gummy, astringent, acidic, or alkalinic substances (Himes, 1936).

 

By the sixteenth century, the knowledge of birth control methods had changed with the presence of syphilis.  Therefore, one prevailing theory is that some daughters were not told of herbal birth control methods (and effectively breaking an oral chain of knowledge that stretched back thousands of years) because of the fear of potentially fatal consequences (Riddle, 1992).

 

One will find that the list of herbal contraceptives and the list of abortifacients have the same herbs mentioned; because of the prevailing knowledge of pregnancy (women were not pregnant until they began to show), the lack of menses was not cause to assume that one was pregnant or not (McLaren, 1990; Riddle, 1992; Bullough and Brundage, 1996; Riddle, 1997).  Therefore, some herbs that modern-day people would call early-term abortifacients are listed on the herbal contraceptives list, because medieval and Renaissance women would have used the herb(s) to "draw down the menses, " (McLaren, 1990; Riddle, 1992; Bullough and Brundage, 1996; Riddle, 1997), or, in effect, bring on the menstrual cycle.

 

Various manuscripts and illuminations mentioning herbal remedies and medical procedures pertaining to contraceptive or abortive practices can be found in the following tabbed section, titled "Manuscripts and Illuminations."

 

History of Birth Control Methods – Herbal Contraceptives

 

Herbal contraceptives are herbs that, when taken, prevent conception.  Herbal contraceptives come in the form of a pessary, suppository, fresh or dried herbs, perforations, fumigations, or poultices.  Contraceptives were preferred to abortifacients, because utilization of abortions as a birth control method was more risky; abortions required assistance and/or instruction (McLaren, 1990).  Contraceptive methods, such as the formation of a pessary, could be taught by a mother to her daughter, requiring little outside assistance or instruction from a medical professional.  Research by Withers and Wilcox, eds. (2003), indicate that, overwhelmingly, pessaries were made of herbs wrapped in linen.  

 

When he wished to ravish me, he carried with him the herb wrapped in a linen cloth. It was about an inch wide and long, or about the size of the first joint of my little finger with a long string that he put around my neck and it descended between my breasts.  He always placed it like this when he wanted to make love to me and it remained around my neck until he got up.  When he wanted to leave, he removed it from around my neck.  And if sometimes during the night, this priest wanted to know me carnally two or more times, he asked me, before uniting, where was this herb; I would grab it, finding it by the string that I had around my neck.  He would place it in his hand and place it in the opening of my abdomen, the string passing between my breasts.  In this way, he could unite with me and in no other way (as cited in Riddle, 1997).

 

What BŽatrice, the "first-person" in the above quotation, is describing is an herbal pessary that was used to prevent pregnancy, rather effectively, if one believes her account.  Her lover (and the priest), Pierre, would not tell her the herb(s) used to constitute the pessary, for fear that she would use her knowledge to have sexual intercourse with other men.  It is rather certain that the item she is describing is a pessary, and not an amulet, because of the location of the item during coitus, in the opening of her abdomen, which are probably the court transcriber's words for the actual words that BŽatrice used for the opening of her vagina (Riddle, 1997).  Pessaries, quite possibly, were first used as a quasi-magical intervention, being used to block the birth canal, but the repeated use of acacia gum, to bind the pessary together, indicates that the knowledge of the herb's power to prevent pregnancy was known (Riddle, 1997).

 

Many instructions or recipes for contraceptive methods have a certain ingredient or step omitted: the part of the plant (leaf, seed, bark, or fruit), the mode of application (as a drink, food-stuff, pessary, suppository, sponge, tampon, or cream/ointment), the amount of time the method should be used, and/or the amount of herb used (Riddle, 1992).  The efficacy of the herbs depended entirely on the time of harvest, the preparation, the dosage used, the duration of use, the frequency of use, the optimum time for use, the relation to coitus, the method of extraction, and the part of the herb (e.g., roots, berries, or leaves) (Riddle, 1992).  The implied default mode of application for many of the herbal contraceptives was oral (Riddle, 1992).  Much of the contraceptive knowledge of herbs and plants is oral tradition: mothers tell their daughters; therefore, it is less likely that the information must be written down.  As Bullough and Brundage (1996) report, "the difference between now and the Middle Ages is that during the Middle Ages most women knew the antifertility purposes for which these plants could be used."  As Tannahill (1980) indicates, "another method of population control that may É have been used during the latter part of the Paleolithic era was contraceptionÉ  Women were intimately acquainted with the properties of most of the plants that grew near their settlements, and primitive people who have survived into the modern world have been using contraceptive plant drugs since long before the Pill was ever heard of." As Riddle (1992) discusses, "many of the antifertility plants fall into the category of pot herbs, the mints (e.g., pennyroyal, dittany, and sage) and rue, and were served in salads or placed on meats.  The woman's salad may have been her control over her own life and her family's life, which the men and non-childbearing women ate from the same bowl and saw it as simply a nourishing, tasty meal course.  If the salad was prepared correctly and eaten in the correct amounts, a woman would likely avoid pregnancy."  Many of the herbal birth control methods could be utilized with little or no knowledge by the husband or priest: the application of a suppository or pessary and the use of herbs in a salad or a tea are examples of clandestine birth control methods (Riddle, 1992).

 

Common herbal contraceptives used as a pessary or suppository or a douche include the use of animal matter (Himes, 1936; Bullough, 1976; McLaren, 1990), herbal matter and other plant-stuffs (Himes, 1936; Bullough, 1976; McLaren, 1990; Riddle, 1992), food-stuffs (Himes, 1936; Bullough, 1976; McLaren, 1990; Riddle, 1992), or metals (Himes, 1936; McLaren, 1990), and the wearing of amulets of various ilk (Himes, 1936).  A more complete list is provided in a table of contraceptive agents, below.

 

The scientific research of using animal dung and honey or acacia gum illustrates the fact that the dung tends to neutralize the acidity of the vagina, the honey decreases the motility of the sperm, and the acacia gum produces lactic acid, a known spermaticide (Himes, 1936; Bullough, 1976).  The success of pessaries or suppositories lies in that the substances were either resins, which blocked the mouth of the cervix, or spermicides, which altered the acidity or alkalinity of the vagina (Himes, 1936; Riddle, 1992).  

 

Common herbal/natural contraceptives are listed in the following table.  The numbers specified in each row equates to the times mentioned in each publication.

 

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   
  

Contraceptive    Agent

  
  

Himes, 1936

  
  

Bullough, 1976

  
  

Tannahill, 1980

  
  

Weed, 1986

  
  

McLaren, 1990

  
  

Riddle, 1992

  
  

Bullough and Brundage, 1996

  
  

Riddle, 1997

  
  

Friedman, 2001

  
  

Absinthe/   wormwood

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Acacia,   gum or tips

  
  

1

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Almonds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Aloes

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Alum

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Alum,   mixed with perfume

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Alum,   mixed with wine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ammoniacum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Anise

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Apple,   seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Artemisia

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

1

  
  

3

  
  

 

  
  

Arum,   root

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Asafetida

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Asarum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

Asparagus

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Asplenon

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Axe-weed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Balsam

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Barrenwort

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Beets

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Betony

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Birthwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

8

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

Black   ivy, berries

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Blackberries

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Borage

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Brake,   roots

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Brine   and vinegar, mixed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Brya

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Bryonia/   bryony

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Butter,   clarified (ghi)

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cabbage

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Calamint

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Camphor

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Caper

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Caraway,   seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Cardamom

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Carlina

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Cassia

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Castor

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Castoreum

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cedar,   gum or oil or rosin

  
  

3

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Celery

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Chalk,   red

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Chamomile

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Chaste   tree

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

3

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Chervil

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Chick   pea

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cinnamon

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Clove,    male

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Clymenus

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Colewort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Colocynth

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Columbine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Condrion

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Coriander

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Costmary

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Costus

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cow   parsnip

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cretan   thyme

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cucumber

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cumin

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Cumin,   black

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cyclamen

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cyperus

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Cypress

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Cyrenaic   juice/ sap

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Darnel

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Date   palm seeds, pollen

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Dill

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

Dittany

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Dung,   crocodile

  
  

1

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Dung,   elephant

  
  

3

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Edderwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Elderwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

English   balsam

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Epimedion

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Fennel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Fennel,   giant

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Fennel,   Persian

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Fenugreek

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Fern

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Fern,   roots

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Figs,   dried, pulp

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Frankincense

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Galabanum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Galingale

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Gallnut,   ripe or unripe

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Gentian/   gentiana, roots or other source

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Geranium

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Gilly   flower, seeds

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ginger

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Gourds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Granate,   fresh, pulp

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Grape,   juice, sour

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Greek   cyclamen

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Gum

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Hartwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Haselwurtz

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Hedge-mustard,   seeds

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Hedysarum

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Heliotrope,   leaves

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Hellebore,   white and/or black

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Hempseed

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Henbane

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Honey

  
  

10

  
  

1

  
  

3

  
  

 

  
  

3

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Illyrian   iris

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Iris

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Iron,   filings, rust, scoria, or slag

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ivy

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ivy,   berries

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Juniper,   berries

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

3

  
  

 

  
  

Kermes,   with vinegar

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Larch

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Laurel,   oil or other source

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lavender

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lead

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lead,   white

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Leek,   seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lentils

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lettuce,   whole or seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ligustrum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lily

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Linseed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Love-in-a-mist

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Luffa

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lupins,   lupine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Madder

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Mallow

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Marjoram

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Melons

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Mint

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Mother   of thyme

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Mountain   parsley

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Mulberry

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Mule's   hoof

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Musk

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Mustard

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Myrrh

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

7

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

Myrtle

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Nasturtium

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Natron

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Niter

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Nymphea

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Oleaster

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Olive,   oil

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Opium   poppy

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Opopanax   fennel

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

5

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Orchids

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ostracite

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Ox-gall

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Oxymel

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Palāśa tree, seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Palm,   leaf

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Parsley

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

2

  
  

 

  
  

Pennyroyal,   juice or other source

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

Peony

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Pepper

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Pepper,   white

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

6

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Peppermint,   juice or other source

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Pine,   bark

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Pitch

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Pomegranate,   pulp, skins, seeds, peel, rind, pith, or other source

  
  

6

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

Poplar,   white

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Pteris

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Purslane

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Queen   Anne's lace, seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

Reed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Rennet,   of hare, doe, mule, or stag

  
  

5

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Rhus   coraria

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Rocket

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Rose,   oil

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Rosemary

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Rue

  
  

5

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

5

  
  

9

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Saffron

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Sage

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Salt

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Salt   peter

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Savin   juniper

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Scammony

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Scincus,   and honey

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Scoria

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Sea   madder

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Sea   water

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Shepherd's   purse

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Sickle-wort

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Silphium

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Soapwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Solanum

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Southernwood

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Spearmint

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Sphondylium

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Spikenard

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Spleenwort,   leaves

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Spurge   laurel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Squirting   cucumber

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

St.   John's wort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Stinking   ferula

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Sweet   basil

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Sweet   flag

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Tamariscus

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Tansy

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

Testicle,   wolf

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Thelypteris

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Thyme

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Urine,   ox

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Valerian

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Vervain

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Vinegar

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Vitex

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Wallflower,   stock or seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Whitewash

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Wild   horehound

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Willow

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

5

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

Wine

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Woodbine,   root

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Wool,   oiled or other method

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  

 

Other birth control methods include the application of herbs or oils on or in certain body parts (Bullough, 1976; Tannahill, 1980; McLaren, 1990; Riddle, 1992; Bullough and Brundage, 1994), the use of animal matter (Himes, 1936; Tannahill, 1980; McLaren, 1990; Riddle, 1992), herbal matter and other plant-stuffs (Himes, 1936; Bullough, 1976; Tannahill, 1980; McLaren, 1990; Riddle, 1992; Bullough and Brundage, 1994), food-stuffs (Himes, 1936; Tannahill, 1980; McLaren, 1990; Bullough, 1976; Riddle, 1992; Bullough and Brundage, 1994), or metals (Himes, 1936; Tannahill, 1980; McLaren, 1990), and the wearing of amulets of various ilk or performing certain actions, such as coitus interruptus, oral or anal sexual intercourse, or sexual relations with eunuchs (Himes, 1936; Bullough, 1976; Tannahill, 1980; McLaren, 1990; Riddle, 1992; Friedman, 2001).

 

The ancient Greeks employed birth control methods, such as douching with urine, inserting oils or ointments into the vagina, and coitus interruptus (Himes, 1936; Bullough, 1976; Tannahill, 1980; McLaren, 1990; Riddle, 1992).  Abortion and infanticide were also practiced, but usually because of a pregnancy through extramarital sexual intercourse (Himes, 1936; Bullough, 1976; Tannahill, 1980). Ancient Greeks also recognized the safe period, when a woman could not become pregnant and urged citizens not wishing to procreate to engage in sexual intercourse during that time, identified as just before or just after menstruation (Bullough, 1976).  The fallacy with this belief is that a woman's fertile time is just prior to menstruation, combined with the fact that some women can become pregnant while experiencing menses.

 

Pregnancy testing, according to Tannahill (1980), was performed using seeds and using of urine and observing the subsequent presence of sprouting on various seeds.

 

History of Birth Control Methods – Abortifacients

 

Abortifacients are agents that, when taken, terminates a pregnancy.  In modern medicine, these are known as ecbolics, oxytocics, and emmenagogues (Riddle, 1992). Abortifacients come in the form of a pessary, a suppository, or fresh or dried herbs.  In the 6th century AD, the aborting of a fetus was fined, according to the laws of the Salian Franks, 4000 denarii (Ant, ed., 1993).

 

Common herbal/natural abortifacients are listed in the following table.  The numbers specified in each row equates to the times mentioned in each publication.

 

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     
  

Abortive    Agent

  
  

Himes, 1936

  
  

Weed, 1986

  
  

McLaren, 1990

  
  

Riddle, 1992

  
  

Bullough and Brundage, 1996

  
  

Riddle, 1997

  
  

Acorus

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Alexanders

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Almonds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Aloe

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Ammoniacum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Anise

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

 

  
  

Artemisia,   oil or other source

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

10

  
  

1

  
  

7

  
  

Arum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Asafetida

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

Asarum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

6

  
  

Aster

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Barrenwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Batrachion

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Betony/   woundwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

5

  
  

 

  
  

1

  
  

Bindweed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Birthwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

7

  
  

 

  
  

10

  
  

Bitter   lupines

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Blackberries

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Borage

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Brake,   root

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Bryonia/   bryony

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Bull   feces

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Cabbage

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Calamint

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

5

  
  

Caper   spurge

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Caraway,   seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Cardamom

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Cassia

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

6

  
  

 

  
  

 

  
  

Castor

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Castoreum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Celadine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Celery

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

2

  
  

2

  
  

Century   plant, greater and lesser

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

5

  
  

 

  
  

1

  
  

Chalbane

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Chamedraeos

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Chamomile

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

5

  
  

 

  
  

 

  
  

Chaste   tree

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

2

  
  

Chervil

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Chick   pea

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Chicory

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Cinnamon

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

1

  
  

Cocula   sedita

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Colocynth

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

1

  
  

Colubrine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Condisi

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Coriander

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

Costmary

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Costus

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Crocodilium

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Cumin

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

 

  
  

Cyclamen

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Cyperus,   oil

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

Cypress

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

Death   carrot

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Dill

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

1

  
  

Dittany

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

7

  
  

 

  
  

3

  
  

Dodder

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Elecampane

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Ergot

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

False   dittany

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Fennel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

Fenugreek

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Fern

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Fern,   male

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Ferula

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Feverfew

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Galbanum   fennel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Gentian

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Geranium

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Germander

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Giant   fennel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Ginger

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Great   arum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Great   burdock

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Ground   pine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Hartwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Hasce

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Haselwurtz

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Hellebore,   black

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Hellebore,   white or black

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

Hemlock

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Henbane

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Honey

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Horned   poppy

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Hulwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Hyssop

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Illyrian   iris

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Iris

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

1

  
  

Italian   catnip

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Jimson   weed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Juniper

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

5

  
  

Juniper,   common

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Laurel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Lavender

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

Lettuce

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Lichen

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Licorice

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Ligustrum

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Lily

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Lovage

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Love-in-a-mist

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Luffa

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Lupine

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

2

  
  

Madder,   common

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Mandrake

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

1

  
  

Marjoram

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

2

  
  

Mint

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

5

  
  

 

  
  

1

  
  

Mother   of thyme

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Musk

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Mustard

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Myrrh

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

14

  
  

 

  
  

3

  
  

Myrtle

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

 

  
  

Nard

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Nasturtium

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Nightshade

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Oleaster

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Onions,   domestic and wild

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Opium   poppy

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

Opopanax   fennel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

8

  
  

 

  
  

1

  
  

Parsley

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

1

  
  

5

  
  

Pennyroyal

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

10

  
  

 

  
  

7

  
  

Peony

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

4

  
  

Pepper

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

4

  
  

 

  
  

1

  
  

Pepper,   white

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

1

  
  

 

  
  

Persian   fennel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Peruvian   (or Jesuit) bark

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Phillyrea

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Pimpernel

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Pomegranate,   pulp or seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

Queen   Anne's lace, seeds

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

5

  
  

1

  
  

3

  
  

Radish

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Reed

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Rocket

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Rosemary

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

Round-leaved   birthwort

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

Rue

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

12

  
  

 

  
  

5

  
  

Saffron

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Sagapinium

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Sage

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

7

  
  

 

  
  

4

  
  

Savin   juniper

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

6

  
  

 

  
  

 

  
  

Savory

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

 

  
  

 

  
  

Scammony

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

3

  
  

 

  
  

 

  
  

Serapinia

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Seseli

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

1

  
  

 

  
  

 

  
  

Signel,   seeds

  
  

 

  
  

 

  
  

 

  
  

2

  
  

1

  
  

 

  
  

Silphium